Lotus Esprit


Lotus Esprit to 2-drzwiowe sportowe coupe produkowane przez 28 lat, w latach 1976-2004. Powstało 10 675 egzemplarzy Esprita w różnych wersjach. Koncept, który zadebiutował w 1972 roku na targach samochodowych w Turynie i stał się podstawą powstania Esprita, zbudowano na bazie Lotusa Europy. Lotus Esprit, oznaczony S1 (Series 1), zaprezentowano na targach samochodowych w Paryżu w 1975 roku, niecały rok później ruszyła produkcja. Samochód w założeniu miał być tani.

Do napędu użyto rzędowego 4-cylindrowego silnika, zbudowanego na bazie konstrukcji Renaulta, o pojemności 1973 cm3 o mocy 162 KM i 190 Nm maksymalnego momentu obrotowego. Napęd przenoszony był na tył za pośrednictwem 5-biegowej przekładni manualnej. Samochód ważył tylko 960 kg, co pozwalało mu osiągać 100 km/h w 6,8 sekundy i rozpędzać się do 221 km/h.

Większą modyfikację samochód przeszedł w 1980 roku. Silnik powiększył pojemność do 2,2 litra, oraz pojawiła się odmiana z turbodaoładowaniem. Rzędowa czwórka miała pojemność 2174 cm³ i w wersji turbo osiągała moc 213 KM i 271 Nm momentu obrotowego. Lotus Esprit, 100 km/h osiągał w niecałe 6 sekund i rozpędzał się do 245 km/h.

W 1986 roku zwiększono stopień sprężania w silniku, wersję oznaczono Esprit HC (High Compression), silnik osiągnął 218 KM i 298 Nm. Rok później mocno zmieniła się stylistyka samochodu, a w 1989 roku kolejne wzmocnienie silnika – nowe turbosprężarki, wielopunktowy wtrysk paliwa, intercooler, overbooste – moc wzrosłą do 284 KM. Model ten oznaczony SE osiągał 100 km/h w zaledwie 4,9 s i 260 km/h prędkośći maksymalnej. Kolejny wzrost mocy to rok 1994, w modelu Esprit S4s z silnika wyciśnięto 304 KM i 393 Nm. Teraz Esprit rozwijał 270 km/h. Był to już koniec rozwoju silnika R4.

W 1996 roku nastąpiła rewolucja, Lotus Esprit otrzymał zupełnie nowy silnik, 3,5-litrowy, podwójnie doładowany V8 o mocy 355 KM i 400 Nm momentu obrotowego. Lotus Esprit V8 osiągał 100 km/h w zaledwie 4,4 s, a prędkość maksymalna wynosiła 282 km/h. Ale to był już zupełnie inny samochód. Ważył prawie 1400 kg, a więc w porównaniu do pierwszej wersji wzrost wyniósł prawie 50%.